El mercado automotor latinoamericano se mantiene en recuperación

En lo que va del año se han vendido 1.39 millones de unidades en los nueve principales mercados de Latinoamérica. De acuerdo con cifras de JATO Dynamics, ANDEMOS de Colombia, la Asociación Automotriz del Perú, y AEADE del Ecuador, el mercado automotor latinoamericano se mantiene en recuperación, al crecer un 7.1% o 91,500 unidades. Este comportamiento positivo se le atribuye principalmente a la recuperación del mercado brasileño, cuyo total aumentó un 14.8% pasando de 459,700 unidades en 2017 a 527,700 vehículos en 2018.

Chart 4

Argentina también contribuyó con el aumento. Sigue siendo el tercer mercado más grande de la región, pero se acerca cada vez más a los niveles de México en vista de que crece rápidamente (+19%) mientras que el mercado mexicano no detiene su caída. Fuertes promociones y compras anticipadas ante una tendencia alcista del dólar explican parte del aumento vertiginoso del mercado argentino. Por su parte, la incertidumbre política generada por las elecciones presidenciales en México, junto con mayores restricciones del crédito están teniendo un efecto negativo sobre el mercado automotor del país.

El primer trimestre revela también que Chile y Ecuador registran fuertes crecimientos. Mientras que en Chile las ventas de vehículos tuvieron su mejor marzo desde 2011, en Ecuador la buena situación económica ha impulsado el sector con ventas que se disparan llegando a un nuevo récord trimestral.

El mercado sigue adquiriendo vehículos a gasolina, pero gana terreno el etanol, que es muy popular en Brasil. A diferencia de lo que pasa en Europa, el diesel no es popular en América Latina, y los vehículos eléctricos e híbridos (AFV por sus siglas en inglés) son muy escasos. Aunque países como México, Colombia, Brasil y Argentina continúan trabajando con sus gobiernos para impulsar este tipo de vehículo a través de la reducción de impuestos, resulta aún muy costoso para la mayoría de la población.

Los subcompactos son los vehículos más populares en la región, mientras que los SUV son los grandes impulsores del crecimiento. Sus ventas crecieron un 25% durante el trimestre pasando de las 244,200 unidades en 2017 a los 305,600 ejemplares en 2018. Es la primera vez que la participación de mercado de estos vehículos supera el 20%. De hecho, la demanda creció en todos los países analizados, con crecimiento a dos dígitos en Brasil, Argentina, Chile, Ecuador y Puerto Rico. Los SUV pequeños significaron el 52% del total de las ventas del segmento.

La alianza Renault-Nissan continúa lidereando la región gracias a la importante presencia de sus marcas Renault y Nissan en mercados como el mexicano, colombiano, argentino y brasileño. El grupo galo-japonés controla el 18% del mercado latinoamericano. Es seguido por General Motors, cuya marca Chevrolet es la más vendida en el continente. El grupo Volkswagen representa el 13% de participación. Por su parte, los coreanos de Hyundai-Kia fueron los grandes ganadores de participación en el trimestre gracias al impulso mexicano.

Chart 2