El mercado automotor latinoamericano se mantiene en recuperación

En lo que va del año se han vendido 1.39 millones de unidades en los nueve principales mercados de Latinoamérica. De acuerdo con cifras de JATO Dynamics, ANDEMOS de Colombia, la Asociación Automotriz del Perú, y AEADE del Ecuador, el mercado automotor latinoamericano se mantiene en recuperación, al crecer un 7.1% o 91,500 unidades. Este comportamiento positivo se le atribuye principalmente a la recuperación del mercado brasileño, cuyo total aumentó un 14.8% pasando de 459,700 unidades en 2017 a 527,700 vehículos en 2018.

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Argentina también contribuyó con el aumento. Sigue siendo el tercer mercado más grande de la región, pero se acerca cada vez más a los niveles de México en vista de que crece rápidamente (+19%) mientras que el mercado mexicano no detiene su caída. Fuertes promociones y compras anticipadas ante una tendencia alcista del dólar explican parte del aumento vertiginoso del mercado argentino. Por su parte, la incertidumbre política generada por las elecciones presidenciales en México, junto con mayores restricciones del crédito están teniendo un efecto negativo sobre el mercado automotor del país.

El primer trimestre revela también que Chile y Ecuador registran fuertes crecimientos. Mientras que en Chile las ventas de vehículos tuvieron su mejor marzo desde 2011, en Ecuador la buena situación económica ha impulsado el sector con ventas que se disparan llegando a un nuevo récord trimestral.

El mercado sigue adquiriendo vehículos a gasolina, pero gana terreno el etanol, que es muy popular en Brasil. A diferencia de lo que pasa en Europa, el diesel no es popular en América Latina, y los vehículos eléctricos e híbridos (AFV por sus siglas en inglés) son muy escasos. Aunque países como México, Colombia, Brasil y Argentina continúan trabajando con sus gobiernos para impulsar este tipo de vehículo a través de la reducción de impuestos, resulta aún muy costoso para la mayoría de la población.

Los subcompactos son los vehículos más populares en la región, mientras que los SUV son los grandes impulsores del crecimiento. Sus ventas crecieron un 25% durante el trimestre pasando de las 244,200 unidades en 2017 a los 305,600 ejemplares en 2018. Es la primera vez que la participación de mercado de estos vehículos supera el 20%. De hecho, la demanda creció en todos los países analizados, con crecimiento a dos dígitos en Brasil, Argentina, Chile, Ecuador y Puerto Rico. Los SUV pequeños significaron el 52% del total de las ventas del segmento.

La alianza Renault-Nissan continúa lidereando la región gracias a la importante presencia de sus marcas Renault y Nissan en mercados como el mexicano, colombiano, argentino y brasileño. El grupo galo-japonés controla el 18% del mercado latinoamericano. Es seguido por General Motors, cuya marca Chevrolet es la más vendida en el continente. El grupo Volkswagen representa el 13% de participación. Por su parte, los coreanos de Hyundai-Kia fueron los grandes ganadores de participación en el trimestre gracias al impulso mexicano.

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El equipo de Audi tuvo un inicio difícil en la Formula E

La serie de carreras de Formula E inició su gira por América Latina con un estreno espectacular, sin embargo, el equipo Audi Sport ABT Schaeffler (Daniel Abt y Lucas di Grassi) tuvo una doble decepción. 

El defensa del título, Lucas di Grassi, luchó desde la posición 13 en la parrilla hasta la sexta posición en la primera mitad de la carrera. Sin embargo, inmediatamente después del cambio de coche a mitad de la carrera, el brasileño tuvo que estacionar su segundo Audi e-tron FE04 en los pits debido a la pérdida de potencia.

Formula E, Santiago E-Prix 2018

Su compañero de equipo, Daniel Abt, que había comenzado la carrera desde la novena posición en la parrilla, fue golpeado en la rueda trasera por Nick Heidfeld poco después del inicio. La suspensión trasera de su Audi e-tron FE04 se rompió en el incidente. Abt tuvo que cambiar a su segundo auto después de solo siete vueltas. Debido a su detención temprana en los pits, la energía no le bastó para terminar la carrera.

“Estuve en carrera por muchos años: a veces va contigo y, a veces, todo va en tu contra; este último ciertamente es el caso en este momento”, dijo el director del equipo, Allan McNish, después de la carrera. “Dos retiradas hoy por diferentes razones son extremadamente decepcionantes. Pero sabemos que es así como sucede en las carreras a veces. Desafortunadamente, Daniel fue golpeado en la primera vuelta. Lucas condujo una carrera fuerte y de repente ya no tenía poder después de la parada en los pits”.

El próximo E-Prix se realizará el 3 de marzo en la Ciudad de México. El año pasado, Lucas di Grassi ganó allí después de un espectacular regreso.