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World Rally Championship: La máxima competencia en el mundo del Rally

03 Jun 2024
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World Rally Championship: La máxima competencia en el mundo del Rally
Foto: Sitio oficial del WRC

El World Rally Championship (WRC) es el campeonato más prestigioso de la categoría superior de autos de rally, donde los pilotos y equipos más talentosos compiten por el codiciado título en diversas carreras alrededor del mundo.

En esta ocasión, te presentamos todo lo que necesitas saber sobre esta emocionante competición, desde su historia y regulaciones, hasta los equipos y pilotos más exitosos. Así que abrocha bien tu cinturón, y prepárate para vivir la adrenalina de la más alta competencia.

Rally: El emocionante mundo del automovilismo más exigente

Historia del campeonato

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La competencia se formó en 1973 a partir de varios campeonatos internacionales, como el Campeonato de Europa y el Campeonato Internacional de Marcas. Es regida, desde su creación, por la Federación Internacional del Automóvil.

En sus primeras décadas, marcas como Fiat, Ford, Opel, Datsun y Talbot formaron parte de la competencia, mientras que pilotos destacados como Jean-Luc Thérier, Miki Biasion y Carlos Sainz se hicieron notar. Durante los años 90, el campeonato fue testigo de duelos intensos entre Toyota y Lancia, con actuaciones destacadas de pilotos como Kankkunen y Sainz, que llevaron títulos de marcas y pilotos a sus respectivos equipos. En la década del 2000, hubo novedades como el abandono de Toyota y la creación del Campeonato S2000, una categoría inferior que se desarrolló en paralelo.

A lo largo de los años, el certamen ha evolucionado con la introducción de nuevas categorías como el Campeonato Mundial de Rally 2 (WRC 2) y el Campeonato Mundial de Rally 3 (WRC 3). Actualmente, la competencia continúa siendo un emocionante espectáculo de velocidad y destreza sobre diversas superficies, desde grava y asfalto hasta barro, nieve y hielo, con pruebas contrarreloj y un sistema de puntos avanzado para determinar a los campeones.

World Rally Championship 2024
Un campeonato lleno de emoción. Foto: @OfficialWRC en X

Cómo son las carreras del World Rally Championship

Una temporada se completa con diversas carreras realizadas durante todo el año en distintas sedes alrededor del mundo. En términos generales, el campeonato se compone de la siguiente manera:

  • Rallies:
    • Varios rallies que se llevan a cabo en diferentes ubicaciones alrededor del mundo, cada uno con un número específico de etapas especiales. Los rallies suelen tener una duración de varios días, durante los cuales los pilotos compiten en una variedad de superficies y condiciones climáticas.
  • Etapas Especiales:
    • Cada rally está compuesto por múltiples etapas especiales cronometradas, que se corren en tramos de carretera cerrados al tráfico regular. Estas etapas pueden variar en longitud, superficie y dificultad, lo que pone a prueba la habilidad y resistencia de los pilotos y copilotos.
  • Formato de Competición:
    • Los pilotos salen a las etapas especiales en intervalos de tiempo, con el objetivo de completarlas lo más rápido posible. La clasificación general se determina por el tiempo acumulado en todas las etapas, con penalizaciones por retraso o incumplimiento de las reglas.
  • Asistencia y Servicio:
    • Entre cada etapa, los equipos tienen la oportunidad de brindar asistencia mecánica a los vehículos, realizar ajustes y reparaciones menores, así como cambiar neumáticos según las condiciones del terreno.
  • Puntuación y Campeonato:
    • Los pilotos acumulan puntos en función de su desempeño en cada rally, estas puntuaciones se suman para que al final de la temporada, el piloto y el equipo que acumulen más puntos sean coronados como los campeones del mundo.
  • Premiación y Celebración:
    • Al final de cada rally, se realiza una ceremonia de premiación para los ganadores, y se celebra el éxito de los pilotos y equipos en función de su desempeño.
World Rally Championship carrera
Carreras llenas de adrenalina. Foto: @OfficialWRC en X

Las normas y regulaciones

El WRC se rige por un conjunto de normas y regulaciones establecidas por la FIA, con el objetivo de garantizar la seguridad de los pilotos, la integridad del campeonato y la igualdad de condiciones entre los participantes.

Algunas de sus principales normas son:

  • Especificaciones técnicas: Los autos deben cumplir con estrictas especificaciones técnicas en cuanto a motores, chasis, suspensión, aerodinámicos y más. Esto asegura que todos los vehículos tengan un nivel similar de rendimiento.
  • Homologación de los autos: Cada modelo debe ser homologado por la FIA antes de poder participar en el campeonato. Este proceso garantiza que los vehículos cumplan con los requisitos de seguridad y rendimiento.
  • Reglamento de competición: El reglamento de competición establece las normas y procedimientos que deben seguir los equipos y pilotos durante los eventos del WRC, desde la verificación del vehículo hasta la celebración de las etapas.
  • Controles de seguridad: La FIA realiza rigurosos controles de seguridad en todos los vehículos y equipos antes, durante y después de cada evento para garantizar el cumplimiento de las normas.

El sistema de puntuación del World Rally Championship

El sistema de puntuación es el mismo que rige a la Fórmula 1 y está diseñado para mantener la emoción y la incertidumbre hasta el final de cada temporada. Los pilotos y equipos acumulan puntos en cada evento, con el objetivo de sumar la mayor cantidad posible para coronarse campeones.

En cada carrera, los 10 primeros lugares puntúa de la siguiente manera:

  • 1er lugar: 25 puntos.
  • 2do lugar: 18 puntos.
  • 3er lugar: 15 puntos.
  • 4to lugar: 12 puntos.
  • 5to lugar: 10 puntos.
  • 6to lugar: 8 puntos.
  • 7mo lugar: 6 puntos.
  • 8vo lugar: 4 puntos.
  • 9no lugar: 2 puntos.
  • 10mo lugar: 1 punto.

Al final de la temporada, se suman los puntos obtenidos por el piloto y el equipo en cada evento, y los que logren acumular la mayor cantidad se coronarán campeones del mundo tanto de pilotos como de constructores.

World Rally Championship pilotos
El campeonato actual. Foto: @OfficialWRC en X

Características de los autos

Los autos que compiten en el World Rally Championship son verdaderas máquinas de alta tecnología, diseñadas para ofrecer un rendimiento excepcional en las más diversas condiciones de carrera.

Algunas de sus características clave son:

  • Motores turboalimentados: Los autos cuentan con potentes motores turboalimentados que pueden alcanzar más de 400 caballos de fuerza.
  • Tracción integral: Todos los autos tienen tracción integral (4×4), que les permite tener un excelente agarre y control en todo tipo de superficies.
  • Suspensión avanzada: Cuentan con una suspensión altamente sofisticada y ajustable, lo que les permite adaptarse a las condiciones cambiantes de los diferentes escenarios.
  • Aerodinámicos agresivos: Presentan un diseño aerodinámico agresivo, con grandes alas y spoilers que les brindan una alta carga aerodinámica.
  • Seguridad prioritaria: La seguridad de los pilotos es una prioridad, por lo que estos autos cuentan con jaulas de seguridad reforzadas, asientos y arneses de competición, y sistemas de extinción de incendios.

Los rallies más emblemáticos

El campeonato recorre algunos de los escenarios más desafiantes y espectaculares del mundo, desde sinuosas carreteras de montaña hasta caminos de tierra y grava. Cada uno de estos recintos es único y ofrece una experiencia inolvidable tanto para los pilotos como para los aficionados.

Algunos de los circuitos más emblemáticos de la competencia incluyen:

  • Rally de Montecarlo: Celebrado en las carreteras sinuosas y nevadas de los Alpes franceses, este evento es considerado uno de los más desafiantes y prestigiosos del campeonato.
  • Rally de Suecia: Conocido como el “Rally de la Nieve”, este evento se desarrolla en las gélidas carreteras de Escandinavia, donde la nieve y el hielo son los principales protagonistas.
  • Rally de Finlandia: Apodado el “Rally de los Saltos”, este evento se desarrolla en las rápidas y sinuosas carreteras de grava finlandesas, donde los autos alcanzan velocidades vertiginosas.
  • Rally de Japón: Uno de los eventos más recientes del campeonato; se disputa en las carreteras de montaña de este país, ofreciendo un escenario espectacular y exigente para los pilotos.
Rally de Monte-Carlo
Rally de Monte-Carlo, una carrera histórica. Foto: Sitio oficial del WRC.

Los equipos y pilotos más exitosos

A lo largo de la historia, algunos equipos y pilotos se han destacado por su dominio y éxito en el campeonato.

Entre los equipos más exitosos se encuentran:

  • Lancia: El legendario equipo italiano es, hasta la fecha, el máximo ganador de la competencia, teniendo 10 campeonatos de constructores.
  • Citroën Racing: Este equipo francés ha sido uno de los más dominantes en la historia del WRC, con 8 títulos de constructores y 9 títulos de pilotos.
  • Toyota Gazoo Racing: El equipo japonés ha sido una fuerza dominante en sus diferentes etapas, logrando 7 títulos de constructores en toda su historia.
  • Ford: El equipo Ford ha dejado una marca significativa en la historia del campeonato, con diversas victorias y 4 campeonatos obtenidos con pilotos como Colin McRae y Carlos Sainz.

En cuanto a los pilotos más exitosos, destacan:

  • Sébastien Loeb: El piloto francés es considerado uno de los mejores de la historia del rallismo, con 9 títulos mundiales consecutivos.
  • Sébastien Ogier: El piloto francés ha dominado el campeonato en la última década, con 8 mundiales conseguidos hasta ahora.
  • Tommi Mäkinen: El finlandés es leyenda del rallismo, con 4 títulos mundiales y múltiples victorias inolvidables.
Sébastien Loeb
Sébastien Loeb, leyenda de la competición. Foto: @SebastienLoeb en X

El World Rally Championship 2024

Ahora que ya conocemos a fondo todo lo que implica este prestigioso campeonato, vamos a dar un breve repaso por la temporada actual para poder disfrutarla de manera total.

El calendario está compuesto por 13 rondas repartidas en Europa, África, Asia y Sudamérica. La primera carrera se llevó a cabo del 24 al 28 de enero, mientras que la temporada finalizará el día 24 de noviembre. Las sedes programadas son:

  • Rally de Montecarlo – 24 al 28 de enero. Ganaron Thierry Neuville y Martijn Wydaeghe de Hyundai.
  • Rally de Suecia – 15 al 18 de febrero. Ganaron Esapekka Lappi y Janne Ferm de Hyundai.
  • Rally Safari de Kenya – 27 al 31 de marzo. Ganaron Kalle Rovanpera y Jonne Halttunen de Toyota GR Yaris.
  • Rally de Croacia – 18 al 21 de abril. Ganaron Sébastien Ogier y Vincent Landais de Toyota GR Yaris.
  • Rally de Portugal – 9 al 12 de mayo. Ganaron Sébastien Ogier y Vincent Landais de Toyota GR Yaris.
  • Rally de Italia Sardegna – 30 de mayo al 2 de junio. Ganaron Otto Tänak y Martin Järveola de Hyundai.
  • Rally de Polonia – 27 al 30 de junio.
  • Rally de Letonia – 18 al 21 de julio.
  • Rally de Finlandia – 1 al 4 de agosto.
  • Rally de Acrópolis Grecia – 5 al 8 de septembre.
  • Rally de Chile Bio Bío – 26 al 29 de septiembre.
  • Rally de Europa Central – 17 al 20 de octubre.
  • Rally de Japón – 20 al 24 de noviembre.

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Y listo, ahora ya conoces todo lo necesario para poder disfrutar del World Rally Championship y no perderte de la adrenalina y emoción que genera una de las competencias de automovilismo más exigentes y espectaculares de todo el mundo.

Información actualizada a junio de 2024.

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Eduardo Olguín
Eduardo Olguín Redactor Digital

Periodista digital y creador audiovisual, en constante búsqueda de aprendizaje, porque nunca se deja de ser estudiante. Escribo sobre el fascinante mundo del motor para Auto Show.

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